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DANCING IN THE HEART OF THE CITY

Kulcsar Vajda Enikő & Company


The urban landscape, dense, overloaded with images and sounds in constant motion, sometimes leaves a space for artistic expression. Kulcsar Vajda Enikő, a Hungarian dancer and choreographer who lives and works in Budapest, with a solid team of collaborators from the world of dance and video, is now who takes the pulse of the city. Their project Városi Sziv (City Heart) aims to go beyond the boundaries of conventional contemporary dance and gets closer to ordinary people. Perhaps what makes City Heart different from other artistic expressions in the same line is that Enikő and her dancers don’t merely danced in public spaces, but with a lovely naturalness they identified themselves with the space around them, empathizing with the urban context, the light and colors of the street, pedestrians, traffic, and thousands of sounds that come and go fleetingly.


Some excerpts from City Heary video clips

The project consists of several broad-ranging dance actions in different parts of the city of Budapest, they video-taped, and then they posted on their website. They've been working for over a year and a half, searching the paths and the necessary support to enrich and bring up their project. It is an experience they do for pleasure and they have learned many things from that. The creation then has two stages: these short choreographies or improvisations, interactive dance, which occur in specific places of the city such as Deák Square, the one in front of the Basilica or Blaha Lujza Square, and they’re recorded on video the same day as result several dance video clips, up to 5 minutes, you can see on the Internet.

Two really different aspects of the performance, as the first completely immersed in the atmosphere offered by the city in a very specific time, incorporating the infinite variables of the environment, casual and unique, unrepeatable, playing to an audience that has not chosen to see them. The viewing of the videos is a completely different experience. The moment has been fixed and all the casual elements surrounding the performance are now an indispensable part of it.

Enikő tells us that to build a bridge between the action on the street and the videos we can see on the Internet, they carried with huge boards in which one can read the address of their website or they wrote with chalk the name of the street or square where the performance was to set a frame, a sign that, when we see the video, refers to when and where it happened.

And once on the Web, that they have spread with a stimulant guerrilla strategy through channels such as Facebook, Tumblr, or their own blog to reach the most people possible, the result was a pleasant surprise. More than 15,000 visitors. An amount, says Enikő, which far exceeds the number of spectators that can have a typical dance show in a conventional venue. It is, certainly, from this point of view, a success to be considered for a show like this.

How did you come up with the idea of playing in the street?

Enikő: Well, I was trained as a contemporary dancer and choreographer from my twenties and I have also a degree in Sociology. I've worked in television as host of a cultural program and gradually I started making documentaries on social issues like equal rights, poverty, gypsy culture, lesbian’s rights. So I became passionate about filmmaking. City Heart, then, is a meeting point between those two passions: dance and video making. It is not a new idea ... I did some improvisations on the street, in my years at school and I’ve seen other performances in the same line. To me, it's important not to limit the dance to the theaters and show them only to the usual audience, but to anyone.

How was the preparation before you finally were in the street?

Enikő: Well, we were rehearsing a lot...

Did you get any kind of feedback from the people?

Enikő: Yes, even in the same street, we got a feedback and people asked questions to us.

Do you think is possible to catch the essence of the improvisations with the video?

Enikő: Hopefully. Although there was not an improvisation at all...

Did you have any problems during the shooting?

Enikő: Heat! It was one of the hottest days of summer. In fact, I did not consider, for example, that we could not lie down on the floor of the square in front of the Basilica, as the pavement was burning! We were on the edge of doing it ... For me it was difficult to coordinate the dancers and the cameras at the same time.

How did you dispose the cameras? Where they hidden? People could see them?

Enikő: They were not hidden, but they were small. I think people are already very used to the cameras and not run away when they see them. There was no problem.

How would your work change when the city was a different one?

Enikő: It would change completely. A new city means not only other locations, but different motivations. The most important thing is to react to the city as the social and visual place where we live in. Many video dance focuses in perfection and beauty, beautiful performers with attractive bodies, aesthetic movements, carefully chosen spaces. I tried to find "ugly sites" in the city, but full of life.

Thousands of people saw this job on your website. Were only viewings or they left comments?

Enikő: There were many comments.

A dance performance like this one can arrive easier to people than a traditional one into a venue?

Enikő: I do really think so.

What are your plans from now on with this project?

Enikő: We have lots of ideas on how to continue. To create something like a “video postcard” of the city we visit with the team. For example, for a week, with some basic ideas, as a series on the bridges of Budapest, the city at night, the silence of the city, empty hours in specific areas. We need to find funding because for these first series we invested our money and nobody earn anything despite they were working in their spare time. Maybe selling the idea to an advertising agency as it is as an image of the city...

After watching the videos of City Heart, one passes through these places once again, all of them meeting places in the city life, and wonders if those actions have left some trace in the city, in its overwhelming dynamics of vitalism. Or the city, with that indifference which belongs to the things that are very much alive, has swallowed them as it usually does with everything else. I want to believe that a place where something like that happened is necessarily a better place. And while waiting for the tram I miss enjoying a performance that, if only for a moment, distracts me from the hustle, the monotony and everyday concerns and invite me to pay attention to that space I inhabit without being aware of it. We wish Enikő and his team that this adventure can bear fruit and they will be able to revitalize the heart of many cities around the world.

Cameras: Doboveczki Dénes, Géczit Helmut, Zoilly Molnár, Árpád Vikárius
Technician: András Krasznai
Editing: Zoilly Molnár, Nemes Oresztész
Dancers: Anna Biczók, Furulyás Dóra, Kulcsar Vajda Enikő, Milan Újvári
Art Direction: Molnár Zoilly
Idea and Choreography: Kulcsar Vajda Enikő
Acknowledgements: Angyal Gergely, Balázs Barbara, Garai Júlia, Stark Attila, Turcsányi Szabina
Supported by: Mojo Productions, Új Előadóművészeti Alapítvány, Zoilly Productions


VERSIÓN en ESPAÑOL (read more)


BAILANDO EN EL CORAZÓN DE LA CIUDAD
Kulcsár Vajda Enikő

El paisaje urbano, denso, sobrecargado de imágenes y sonidos, en perpetuo movimiento, deja a veces un hueco para las expresiones artísticas. Kulcsár Vajda Enikő, una bailarina y coreógrafa húngara que vive y trabaja en Budapest, con un sólido equipo de colaboradores del mundo de la danza y el video, es ahora quien le toma el pulso a la ciudad. Su proyecto Városi Szív (El corazón de la ciudad) pretende traspasar las fronteras de un espectáculo convencional de danza contemporánea y acercarse al ciudadano de a pie. Quizá lo que diferencia City Heart de otras manifestaciones en la misma línea es que Enikő y sus bailarines no se limitan a bailar en espacios públicos, sino que con una encantadora naturalidad se identifican con el espacio que los rodea, empatizando con el marco urbanístico, la luz y los colores de la calle, los transeúntes, el tráfico, y los miles de sonidos que aparecen y desaparecen fugazmente.

El proyecto consiste en varias acciones dancísticas en diferentes puntos de la ciudad de Budapest, que ellos graban en videos que, posteriormente, cuelgan en su página web. Llevan ya trabajando más de un año y medio, buscando los caminos y el apoyo necesario para enriquecer y sacar adelante su proyecto. Es una experiencia que hacen por placer y de la que han aprendido muchas cosas. La creación, pues, tiene dos momentos: estas breves coreografías o improvisaciones, danza interactiva, que presentan en sitios concretos como la plazas Deák, la que está frente a la Basílica o Blaha Lujza, y  que graban en video el mismo día y, como resultado, varios clips de video danza de máximo 5 minutos de duración, que se pueden ver en Internet.

Dos aspectos muy distintos del performance, ya que en el primero se sumergen por completo en la atmósfera que les ofrece la ciudad en un momento muy concreto, incorporando las infinitas variables del entorno, casuales e irrepetibles, actuando para un público que no ha elegido verles. El visionado de los videos es una experiencia totalmente distinta. Se ha fijado el momento y todos los elementos casuales que rodearon el performance son ahora una parte indispensable de este.

Enikő nos cuenta que para establecer un puente entre la actuación en la calle y los videos que después podemos ver en Internet, cargaban con enormes carteles en los que podía leerse la dirección de su página web o escribían con tiza el nombre de la calle o plaza donde se hacía el performance para crear un marco, un signo que al ver el video nos remitiera al momento y lugar en el que ocurrió.

Y, una vez en la Red, los han divulgado con una estimulante estrategia de guerrilla a través de canales como Facebook, Tumblr, o su propio blog para que llegaran al máximo de gente posible. El resultado asombra gratamente. Más de 15.000 visitas. Una cifra, comenta Enikő, que sobrepasa con creces el número de espectadores que puede tener un espectáculo de danza al uso en un local convencional. Es sin duda, desde este punto de vista, un éxito a tener en cuenta para un espectáculo de este tipo.

¿Cómo surgió la idea de realizar este tipo de acciones en la calle?

Enikő: Bueno, me he formado como bailarina y coreógrafa de contemporáneo desde los veinte años y además soy Licenciada en Sociología. He trabajado en la televisión como anfitriona de un programa cultural y progresivamente empecé a realizar documentales sobre temas sociales como la igualdad de derechos, la pobreza, la cultura gitana, los derechos de las lesbianas. Así me convertí en una apasionada de la realización de películas. City Heart, pues, es un punto de encuentro entre mis dos pasiones: la danza y el video. No es una idea nueva… Ya había hecho algunas improvisaciones en la calle, en mis años de aprendizaje en la escuela y visto otras performances en la misma línea. Para mí, es importante no limitar la danza a las salas teatrales y mostrársela sólo al público habitual, sino a cualquier persona.

¿Cómo ha sido la preparación de las distintas acciones hasta que finalmente llegaban a la calle?

Enikő: Pues estuvimos ensayando mucho…

¿Había algún tipo de reacción de la gente que estaba allí?

Enikő: Sí, incluso en la misma calle, nos observaban y hacían preguntas.

¿Crees que es posible captar la esencia de una improvisación con el video?

Enikő: Espero que sí. Aunque no era una improvisación en absoluto…

¿Tuvisteis algún problema durante el rodaje?

Enikő:¡El calor! Fueron algunos de los días más calurosos del verano. De hecho, no tuve en cuenta, por ejemplo, que no podíamos echarnos en el suelo de la plaza que está frente a la Basílica, ya que ¡el pavimento estaba ardiendo! Estuvimos al borde de no hacerlo… Para mí fue difícil coordinar los bailarines y las cámaras al mismo tiempo.

¿Cómo dispusisteis las cámaras? ¿Estaban escondidas? ¿La gente podía verlas?

Enikő: No estaban escondidas, pero eran pequeñas. Creo que la gente está ya muy acostumbrada a las cámaras y no salen corriendo cuando las ven. No hubo ningún problema.

¿Cómo variaría vuestro trabajo si lo hicierais en otra ciudad?

Enikő: Cambiaría totalmente. Una nueva ciudad significa no solo otras localizaciones, sino distintas motivaciones. Lo importante es reaccionar a la ciudad como el lugar social y visual en el que vivimos. Muchos video danzas se concentran en la perfección y la belleza, bellos intérpretes con cuerpos atractivos, movimientos estéticos, espacios cuidadosamente elegidos. Yo traté de encontrar “sitios feos” en la ciudad, aunque llenos de vida.

Miles de personas vieron este trabajo en vuestra página web. ¿Fueron solo visionados o la gente dejaba comentarios?

Enikő: Hubo muchísimos comentarios.

¿Una actuación de danza como esta puede llegar más fácilmente a la gente que una más tradicional en una sala?

Enikő: Estoy convencida de eso.

¿Cuáles son vuestros planes a partir de ahora con vuestro proyecto?

Enikő: Tenemos un montón de ideas sobre cómo continuar. Crear algo así como un video-postal de la ciudad que visitemos con el equipo. Por ejemplo, durante una semana, con algunas ideas básicas, como una serie sobre los puentes de Budapest, la ciudad de noche, el silencio de la ciudad, horas vacías en zonas específicas. Necesitamos encontrar fondos ya que para estas primeras series invertimos nuestro dinero y nadie ganó nada a pesar de trabajar en su tiempo libre. Quizá vender la idea a alguna agencia de promoción de la ciudad, ya que es como una imagen de la ciudad…

Después de haber visto los videos de City Heart, uno pasa por esos lugares, puntos de encuentro vitales en la ciudad, y se pregunta si estas acciones han dejado algún tipo de rastro en la ciudad, en su dinámica de vitalismo arrollador, o si la ciudad, con esa indiferencia de lo que está muy vivo, se las ha tragado como suele hacer con todo lo demás. Quiero creer que un lugar donde ha ocurrido algo así es, necesariamente, un lugar mejor. Y mientras espero el tranvía echo de menos poder disfrutar de un performance que, aunque sea solo por un momento, consiga distraerme de la prisa, la monotonía o las preocupaciones cotidianas y me invite a fijarme en ese espacio que habito normalmente sin ser consciente de ello. Deseamos a Enikő y a su equipo que esta aventura dé frutos y puedan revitalizar el corazón de muchas otras ciudades del mundo.

Cámaras: Doboveczki Dénes, Géczit Helmut, Molnár Zoilly, Vikárius Árpád
Técnico: Krasznai András
Montaje: Molnár Zoilly, Nemes Oresztész
Bailarines: Biczók Anna, Furulyás Dóra, Kulcsar Vajda Enikő, Újvári Milán
Dirección Artística: Molnár Zoilly
Idea y Coreografía: Kulcsar Vajda Enikő
Agradecimientos: Angyal Gergely, Balázs Barbara, Garai Júlia, Stark Attila, Turcsányi Szabina
Con el apoyo de: Mojo Productions, Új Előadóművészeti Alapítvány, Zoilly Productions



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CONVERSATION

4 comentarios:

  1. Enhorabuena por este maravilloso blog y por acercarnos el enigmático y sugerente mundo de la danza y el teatro. Da gusto poder leer tanta pasión en tan sólo palabras. Un abrazo.

    Emilio Luna.
    El Antepenultimo Mohicano.

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  2. ¡Muchas gracias de verdad, Emilio! Se aprecian los comentarios como el tuyo, después de invertir tanto... Me gustaría pensar que las palabras son el puente hacia todo lo demás, imagen, movimiento, emoción, en fin, la síntesis de lo que debería ser la vida en escena... O la vida, así, sin más. ¡Un abrazo!

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  3. Seu blog é bom demais, beautiful!!! Have a nice weekend, kisses!

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  4. Obrigado, Márcia!!! Boas-vindas! Welcome, I hope you will enjoy it!

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